LA CITADELLE IMPERIALE

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Départ à 8h30 de notre hôtel, après un bon petit déjeuner, où nous commençons tout d’abord par visiter la Citadelle Impériale où régna la dynastie Nguyen entre 1802 et 1945.

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De là, nous prenons un cyclo pour nous rendre de la vieille ville Dai Noi au lac Tam Tinh, où les empereurs venaient se détendre. Couvert de fleurs de lotus en été, on peut trouver autour du lac de nombreux petits cafés dans lesquels les étudiants viennent travailler.

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La cité impériale de Hué comprenait 150 bâtiments avant la guerre. Il ne reste presque rien après l'offensive du Têt en 1968, au cours de laquelle 40 000 Vietcongs ont été tués. 

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La ville a subi de plein fouet les bombardements américains. C'est essentiellement la Cité pourpre interdite, c'est-à-dire les bâtiments où vivaient l'empereur et sa famille, qui a été anéantie.Les monuments historiques n’y ont pas échappé …

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Vu la beauté des palais qui ont survécu aux bombes, la cite Impériale devaient être vraiment somptueuses… Cette fameuse cité est protegée par 2 murailles successives. L'ensemble  comporte trois parties : 

- la citadelle (où tout le peuple pouvait entrer),

- la cité impériale (réservée aux mandarins) 

- la cité interdite (où seuls les eunuques et les concubines de l'empereur pouvaient entrer).

L’ensemble est entourée de larges douves sur un périmètre de plus de 10 km ainsi que de murs de 6 m de haut, semblable à nos forteresses Vauban,  sur un périmètre de 2,5 km.  Classée au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO depuis 1993, La citadelle est accessible par 10 portes fortifiées, chacune munie d'un pont. Nous pénétrons par l'une d'entre elles à la suite de notre Guide. C'est immense et  semblable à la Cité Interdite de Pékin.

20150306_094155La visite nous amènera depuis l'entrée en passant sous des couloirs aux plafonds superbement sculptés puis en traversant un immense  terrain engazonné jusqu'aux anciens quartiers où vivaient l'Empereur et sa famille.

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Et là, il suffit d'écouter le guide et d'imaginer l'empereur et ses innombrables concubines, la maison de la Mère de l'Empereur, d'écouter ensuite le bruit des boulets de canons fracassant les murs !   

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La Cité Impériale c'est aussi l'occasion d'admirer une fois de plus la dentelle qui orne les toits. Il y a des bassins pleins de poissons de toutes couleurs et tailles, les éléphants transportent encore des gens ! Les griffons qui surveillaient jadis symboliquement les mandarins n'ont rien perdu de leur superbe.

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urnes geantes, Hué

 Nous poursuivons notre visite à Hue, par  LA PAGODE THIEN MU (Dame Céleste) surplombant la rivière des Parfums. Construite en 1601, la tour de 21 mètres de haut représente les 7 réincarnations de Bouddha. Ce qui retient mon attention, c'est la paix qui règne dans ce lieu, et c'est également ce monumental escalier qui mène à une tour bouddhique de 7 étages et de forme octogonale.

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Le nom de la Pagode provient d'une légende selon laquelle des paysans locaux virent apparaître une vieille femme portant une robe rouge et un pantalon vert sur la colline. Elle déclara qu'un Seigneur construirait une Pagode à cet emplacement propice à la configuration bouddhique, puis elle disparut. Le seigneur Nguyên Hoang passant par là et entendant raconter cette histoire décida de faire élever la pagode, à laquelle il donna le nom de pagode de la Dame Céleste. Les vietnamiens sont nombreux à faire des offrandes. Les volutes d'encens parfument l'air ambiant.

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Nous avons franchi une grande porte avec ses  habituelles entrées latérales de part et d'autre de l'entrée principale gardées par de fiers guerriers aux vêtements très colorés. Nous sommes accueillis par un énorme Bouddha hilare, installé dans l'entrée dans une vitrine en verre.

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Cet ensemble abrite une communauté de bonzes qui entretiennent notamment de superbes jardins floraux faits de bonsaïs et de plantes ornementales où il est très agréable de flâner. Le guide nous montra aussi la voiture :  « une Austin », du bonze Thich Quang Duc, moine de la pagode, qui s'immola par le feu sous l'objectif d’un journaliste photographe américain, en 1963, pour protester contre la répression et les violences dont souffraient les bouddhistes. Nous déjeunons au cours de la visite.

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L’après-midi, nous allons voir LE TOMBEAU DE L’ANCIEN EMPEREUR MINH-MANG (1820-1840), situé il se présente entouré d’un grand « parc-jardin » aménagé dans un cadre paisible de jardins, avec de très beaux arbre, d’étangs et de beaux points d’eau. Une harmonie règne au sein de ce mausolée.

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Entièrement dessiné par l’empereur c’est également le seul construit post-mortem. Ce fut un petit coin de paradis et un havre de paix, loin de la frénésie urbaine.

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Ensuite, nous visitons LE TOMBEAU DE KHAI DINH (1916-1925). C'est mélange surprenant de style vietnamien traditionnel et de style européen, le rendant ainsi unique et diffèrent des autres tombeaux de Hué. 

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Fait de béton, la les sculptures monumentales, le style chargé de son architecture et cette influence française dans la décoration interne de l’édifice, en font une visite intéressante.

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C'est le plus récent des tombeaux de Hue, il est aussi le seul à être construit sur le flanc d’une colline.

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Avant de rentrer à l’hôtel, nous avons pris  le temps de nous balader au MARCHE DE DONG BA, site incontournable à Hué. Il se trouve au bord de la rivière des Parfums, véritable cœur battant de la ville.

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Doté de grandes allées et de petites ruelles touristiques, c’est à cet endroit que Hué prend véritablement vie, et il serait dommage de ne pas aller s’y perdre quelques heures. Quel plaisir d’observer les étals multicolores pour avoir un aperçu de la vie quotidienne ! Au marché, fruits et légumes sont vendus à l’extérieur, à même le sol. Les étals aux milles couleurs s’entassent à perte de vue. 

Après une journée bien remplie nous passerons la nuit dans notrehôtel Midtown à Hué.

Suite : Saïgon ou  Ho Chi Minh Ville

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