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Avant de nous rendre au lac de Bolsena, nous ferons une halte obligée au charmant village perché de Montefiascone, à 17 km de Viterbo. 

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Après une nuit bien tranquille sur le grand parking du village, quelle ne fut pas notre surprise de nous réveiller, au petit matin, au milieu d’une multitude de tentes,  dressées pour le marché.

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Dans ce tumulte, nous décidons de lever le camp, au risque de nous retrouver complètement coincés.

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Après avoir garé notre camping car un peu plus loin,  nous décidons d’aller parcourir l’agréable village de Montefiascone.

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Dans le centre historique, ruelles, fontaines, passages voûtés se succèdent, pour notre plus grand plaisir !

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Le village il est perché sur un éperon rocheux, à 590 m d’altitude,  nous offrant un superbe panorama sur le lac volcanique de Bolsena  

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 ... et la campagne environnante. 

DSC_1152Brume matinale sur Montefiascone.

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On peut y voir de très beaux monuments, comme :

- La cathédrale Santa Margherita, avec son dôme imposant, deuxième en taille après celle de Saint-Pierre à Rome.

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De style renaissance, elle a édifiée en 1519, et sera achevée au XVIIe siècle.

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- la forteresse des Papes, (la Rocca dei Papi), construit au plus haut point de la ville, récemment restauré et abrite aujourd'hui des expositions et des événements culturels,

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- l'église romane de San Flaviano, (XI-XIIe s.),  construite sur deux étages superposés, à différentes périodes. 

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-  La jolie église Sant’Andrea (XIe s.) et son puits médiéval, située sur la place de la mairie où se trouve également le Palazzo Doria Renzi. 

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C'est l'une des plus ancinenes églises de Montefiascone (IXe siècle).

DSC_1159Puit médiéval.

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- Depuis les jardins du château, nous pouvons admirer un panorama à 360 degrés, spectaculaire sur la Toscane, le Mont Argentario, Viterbo, le volcan Amiata, la splendeur du lac de Bolsena avec ses îles et  les parcelles plantées, de mille couleurs. 

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-  A noter également Porta Aldrovandi, qui mène au vieux village et la mairie. 

Histoire :

A la fin du 1er siècle, Montefiascone faisait  partie des biens de l'église, avec Viterbo. De par sa position stratégique que la ville occupait, et afin de réaffirmer l’autorité de l’église, la ville  a été fortifiée pour défendre les terres papales d’ Innoncent III,en 1207.

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En 1353, le château et la forteresse sont devenus le centre des opérations militaires, pontificales. En 1369 le pape Urbain V a doté Montefiascone d’un diocèse. 

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Plus tard,  y vécurent de nombreux papes, des gouverneurs et les artistes. 

rocca del papiVue sur le lac Bolsena du Palais des Papes.

La ville doit sa renommée au commerce de son vin blanc, excellent et célèbre, qui s’appelle : Est! Est !! Est !!! (oui, c’est son nom… !).  C’est un vin blanc sec agréable au goût de prune et d’amande amère.

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 Autres spécialités :  l'huile d'olive extra vierge et les anguilles et  carpes du Lac de Bolsena. 

DSC_1182Nombreux oliviers autour du lac de Bolsena.

C’est aussi une destination culinaire populaire, comme en témoignent les nombreux restaurants et trattorias.  Une belle route panoramique mène à quelques kilomètres, sur les rives du lac de Bolsena où se sont installés de nombreux  campings et  restaurants. Le bord du lac,  se prête à des belles randonnées, ainsi qu’à des excursions en bateau et sports nautiques (voile, surf, pêche...). 

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Suite : le lac de Bolsena.