Vacances en Espagne : Dimanche 29 Avril

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Notre escale du dimanche, juste avant de passer en Espagne, sera réservée à la jolie ville de Prats-de-Mollo, juste avant la frontière espagnole.

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La route pour y accéder est plutôt sinueuse et il faut un bon moment pour y monter.

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Tout le long de la montée, nous croisons des vaches et chevaux en liberté, qui cohabitent ensemble. 

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A la fin du printemps, ou au début de l'été, les bergers accompagnent leurs troupeaux vers les estives, le chemin inverse se faisant généralement au début de l'automne.

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Parfois des troupeaux de plusieurs centaines de bêtes défilent ainsi sur le bitume, guidés par l'impétueux labrit, l'historique berger des Pyrénées, qui tend de plus en plus à être remplacé par le patou et un lointain cousin écossais le border collie.  

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La route serpente dans la vallée, traverse quelques villages et arrive finalement à Prats-de-Mollo, en bout de la vallée

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Nous poursuivrons, ensuite, cette route, qui monte au col d'Ares, pour passer en Espagne.

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Ville fortifiée,  Prats-de-Mollo est située tout au bout de la vallée du Tech, à 50 km de Perpignan. 

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Elle est entourée d’un rempart et construite autour de l’église Saint Juste et Ruffine. 

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Au-dessus de celle-ci se trouve le fort Lagarde qui est une fortification de type Vauban. 

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Prats-de-Mollo est une ville qui m'a beaucoup charmée lorsque je l'ai découverte. 

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Au fond d'une vallée verdoyante à plus de 700 m d'altitude, l'air y est pur. Une aire de service accueille les campings caristes, en pleine nature.

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Le centre-ville est petit, mais possède un patrimoine historique très riche et bien conservé.

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La ville a conservé une bonne partie de ses fortifications, construites au XIVe siècle, entièrement remodelées par Vauban à la fin du XVIIe siècle.

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Comme à Villefranche, Vauban fit construire au-dessus de Prats un fort.

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Une petite visite à pied s’impose avec un parcours qui nous mène de souterrains, en chemins de ronde.

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Dédiée aux saintes Juste et Rufine, l’église est un bâtiment d'origine romane, presque totalement reconstruit au XVIIe siècle, dans un style gothique tardif caractéristique des églises catalanes de cette époque. De l'ère médiévale, elle conserve sa belle porte à ferrures, ainsi qu'un grand clocher-tour quadrangulaire. L'église comprend des fonds baptismaux magnifiques, derrière une grille majestueuse.

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Le spectacle le plus connu, à Prats, se situe à l'époque du carnaval, en février, où la Fête de l'Ours attire un énorme public amateur de folklore et d'émotions fortes.

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Difficile, alors avec la foule,  d'admirer tranquillement la ville, ses portes, ses ponts, ses fontaines, ses cascades, ses petites places, ses maisons anciennes...

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... ses jardins publics, qui méritent pourtant qu'on s'y attarde.

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Si vous le souhaitez, vous pouvez me laisser un commentaire, cela me fait toujours plaisir ! A bientôt !

Suite :  Sant Joan les Fonts