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Immense, effrayant, intrigant, est le Mont Vésuve. Quelle que soit votre position dans la baie de Naples, vous ne pourrez échapper à son ombre, à son regard, à son emprise !

DSC_0086Vu sur la baie de Naples du Mont Vésuve.

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Le mont Vésuve, avec ses 1281 mètres d’altitude élève sa silhouette haut dans le ciel et se présente comme le gardien de la très jolie ville de Naples, dans le sud de l’Italie.  

DSC_0089Le Mont Vésuve en arrière-plan.

naplesVue sur Naples

Aujourd’hui apaisé, le volcan Vésuve tolère la présence de l’homme sur les bords de son cratère fumant. Une occasion pour nous d’aller découvrir un site exceptionnel, un volcan toujours en activité, bien qu’endormi, et un panorama splendide sur la baie de Naples.

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Notre camping-car suit une petite route sinueuse, au milieu de collines douces et couvertes de végétation, trajet insolite dans un décor qui ne laisse pas paraître les dangers du volcan tout proche.

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Au pied du Mont Vésuve ont été plantées de vignes qui donnent un vin célèbre : la Lacrima Christi. 

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Nous traversons, ensuite, des  forêts de chênes, des bosquets d'aulnes  et des pinèdes. Les flancs du volcan sont également fleuris d'orchidées et de genets, en pleine floraison. 

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Des sculptures, étranges, décorent la route d'accès. En voici quelques-unes, photographiées en passant. 

DSC_0122Sculptures  étranges, sur la route montant au Mont Vésuve.

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Au détour d'un virage, à mi pente, la végétation laisse la place à un univers minéral. La couleur de la terre change, elle devient grise et la végétation se fait rare. Le Vésuve ne ressemble à aucun volcan, trop tranquille, faussement endormi.

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Il est possible de monter à pied jusqu'au sommet du volcan. Après avoir laissé votre voiture au parking (5 euros), vous devez prendre un taxi 4×4 qui vous amènera jusqu’à quelques centaines de mètres du sommet (2.5 €).

DSC_0154Dépose du taxi 4 x4 à une centaine de mètres du sommet.

Vous terminerez, ensuite, à pied. Le chemin relativement facile, mais prévoyez quand même une bonne paire de chaussures. 

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Ensuite pour descendre dans le cratère, vous devrez vous faire, obligatoirement, accompagner par un guide (il vous en coûtera environ 10 euros).

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Au sommet, vous jouirez par temps dégagé d'une magnifique vue sur le golfe de Naples, de Naples à Sorrento, en passant par les îles environnantes, notamment Capri.

DSC_0145Photos sur la baie de Naples, prises du Mont Vésuve.

DSC_0144Photos sur la baie de Naples,  et les îles, prises du Mont Vésuve.

Une odeur de souffre et des fumerolles rappellent que le monstre n’est pas totalement endormi. Le sol est parsemé de petits morceaux de lave : la pouzzolane. 

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Le Vésuve fait partie des volcans les plus célèbres au monde et pour cause, depuis 17.000 ans, le volcan a connu huit éruptions majeures. 

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La plus connue a eu lieu  en l'an 79, elle a rayé de la carte les villes antiques de Pompéi et d'Herculanum. 

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Elle est décrite comme l'une des éruptions les plus catastrophiques de l'Histoire. Classée au niveau 5 sur l'échelle VEI (qui compte 8 niveaux), elle a conduit à la mort d'au moins 16.000 personnes.

DSC_0372Les corps des Pompéiens, retrouvés à Pompéi.

Ce volcan est l'un des plus actifs et dangereux au monde et l'on comprend vite pourquoi quand on connait son passé.

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Au cours du XXe siècle, le Vésuve a connu, aussi, plusieurs éruptions importantes dont celle de 1906 qui a dévasté plusieurs communes et fait au moins 100 morts. La dernière éruption du volcan remonte elle, à 1944, détruisant les villages environnants.

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Sa dangerosité réside essentiellement dans la population dense qui l'entoure. Plus de 700.000 personnes vivent dans un périmètre de 10 km autour du volcan. Si l'on étend ce périmètre à 30 kilomètres, le total passe à plus de trois millions d'habitants. 

DSC_0147La baie de Naples vue du Mont Vésuve.

Une nouvelle éruption violente pourrait donc avoir des conséquences dramatiques. La situation dans la baie de Naples est d'autant plus délicate que le Vésuve n'est pas le seul volcan de la région. 

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Bien qu’actuellement endormi, le magma continue à bouillonner sous ses pieds, et demain ou dans quelques milliers d’années, on est sûr et certain qu’il y aura encore des éruptions. Personne ne semble pouvoir véritablement les prédire.

DSC_0180Coucher de soleil sur le Mont Vésuve.

Le volcan reste quand même sous haute surveillance et des dispositifs d’évacuation devraient pouvoir permettre aux habitants de la région de quitter toute zone dangereuse avant la prochaine colère du Vésuve. En attendant, on peut donc sans crainte le visiter et se rendre sur les bords de son cratère et y observer vapeurs d’eau et fumerolles qui s’échappent de son sommet. 

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Pour s'y rendre en voiture : prendre l'autoroute Naples-Salerne, sortir à Torre del Greco et suivre les indications du Mont Vésuve, sur 13 kilomètres.

Tarifs : 5 € le parking + 2.5 € le taxi 4 x 4 jusqu'au pied du volcan + 10 € la visite du cratère, obligatoirement accompagnée d'un guide (pas de résevation).

DSC_0090 Fort de Naples.

Suite : villages typiques du sud de Naples